Καθυστερήσεις ασθενοφόρων: «περισσότεροι παραϊατρικοί» δεν είναι η λύση – Καθυστερήσεις ασθενοφόρων: «περισσότεροι παραϊατρικοί» δεν είναι η λύση

6
Καθυστερήσεις ασθενοφόρων: «περισσότεροι παραϊατρικοί» δεν είναι η λύση – Καθυστερήσεις ασθενοφόρων: «περισσότεροι παραϊατρικοί» δεν είναι η λύση

Ως αναλογιστής που ασκεί επίσης έναν περιστασιακό ρόλο ως παραϊατρός, η Sophie Dyson έχει βιώσει από πρώτο χέρι το χρόνιο πρόβλημα της «ράμπας» των ασθενοφόρων – την καθυστέρηση των παραϊατρικών να παραδώσουν τη φροντίδα των ασθενών τους στο τμήμα επειγόντων περιστατικών – από πρώτο χέρι. Ενώ η πανδημία COVID-19 έχει αγοράσει την καινοτομία στην παροχή υγειονομικής περίθαλψης, η άνοδος παραμένει ένα σοβαρό ζήτημα και απαιτείται μια προσέγγιση σε όλο το σύστημα για να βρεθεί μια λύση.

Ενώ εργαζόμουν ως παραϊατρικός στο Σίδνεϊ τον περασμένο μήνα, ένας άνδρας στάθηκε δίπλα στο σταθμευμένο ασθενοφόρο μας και ρώτησε, εάν πήγε σπίτι και κάλεσε το Triple Zero, θα μπορούσε ένα ασθενοφόρο να τον μεταφέρει σε ένα συγκεκριμένο νοσοκομείο που του είχε υποδείξει ο γιατρός του να πάει . Αναρωτήθηκα γιατί δεν μπορούσε απλώς να συνεχίσει να οδηγεί στον προορισμό του. Εξήγησε ότι ήθελε να καλέσει ασθενοφόρο επειδή το παρκάρισμα στο νοσοκομείο ήταν δύσκολο.

Σε μια εποχή που η ζήτηση για ασθενοφόρα είναι στα ύψη όλων των εποχών, αυτή η συμπεριφορά είναι απογοητευτική. Η ράμπα ασθενοφόρων ήταν ένα κεντρικό ζήτημα στην πρόσφατη νίκη του Εργατικού Κόμματος στη Νότια Αυστραλία, αλλά ο φόρτος εργασίας και η απόδοση των ασθενοφόρων είναι μια αιώνια ιστορία που χρονολογείται πριν από την πανδημία COVID-19. Οι παραϊατρικοί που δεν μπορούν να ανταποκριθούν σε επείγοντα περιστατικά επειδή περιμένουν στο νοσοκομείο ή οι καλούντες που δεν μπορούν να φτάσουν στους χειριστές Triple Zero λόγω μεγάλης ζήτησης, είναι ορατές και συγκινητικές ενδείξεις ότι κάτι δεν πάει καλά. Η αύξηση της χωρητικότητας του ασθενοφόρου είναι μόνο μια βραχυπρόθεσμη λύση. Οι υπηρεσίες ασθενοφόρων αποτελούν αναπόσπαστο μέρος του συστήματος υγείας και απαιτείται συστημική προσέγγιση για την εξεύρεση λύσης.

Ramping – πρόβλημα συστήματος

Το «ράμπινγκ» ασθενοφόρου αναφέρεται σε παραϊατρικά που καθυστερούν να παραδώσουν τη φροντίδα των ασθενών τους στο τμήμα επειγόντων περιστατικών (ED). Κατά την άφιξή τους στο ΕΔ, οι παραϊατρικοί μεταφέρουν τους ασθενείς στον κόλπο των ασθενοφόρων για να δοκιμαστούν από τη νοσοκόμα ΕΔ. Εάν δεν υπάρχει διαθέσιμο κρεβάτι ED ή καρέκλα θεραπείας και ο ασθενής δεν μπορεί να μεταφερθεί με ασφάλεια στην αίθουσα αναμονής, οι παραϊατρικοί πρέπει να περιμένουν μαζί με τον ασθενή τους, καθιστώντας τον μη διαθέσιμο για να ανταποκριθεί σε άλλες καταστάσεις έκτακτης ανάγκης. Η επακόλουθη μείωση της ικανότητας απόκρισης ασθενοφόρου επιμηκύνει τους χρόνους απόκρισης.

Οι χρόνοι-στόχοι για τη μεταφορά της περίθαλψης (ToC) από παραϊατρικούς σε ΕΔ διαφέρουν μεταξύ των πολιτειών. Στη ΝΝΟ, ο στόχος είναι 90% μέσα σε 30 λεπτά1, αλλά σε περιόδους αιχμής, οι χρόνοι ToC μπορεί να επεκταθούν σε αρκετές ώρες. Όπως θα περίμενε κανείς, καθώς αυξάνεται ο φόρτος εργασίας των ΣΔ, το ποσοστό των ασθενών που μεταφέρονται από την παραϊατρική φροντίδα στην ΕΔ φροντίδα εντός του χρόνου στοχευόμενου ToC μειώνεται. Το παρακάτω γράφημα δείχνει τον αριθμό των ασθενών που μεταφέρθηκαν σε ΕΔ στη ΝΝΟ με ασθενοφόρο μεταξύ 2013 και 2021 σε σύγκριση με το ποσοστό των ασθενών που πληρούν τον στόχο ToC.

Σχήμα 1: Αφίξεις ασθενοφόρων ανά τρίμηνο έναντι αναλογίας ασθενών που πληρούν τον στόχο ToC (NSW)2

Η σχέση μεταξύ του φόρτου εργασίας του ασθενοφόρου και της απόδοσης απόκρισης είναι επίσης σαφής. Κάθε κράτος καθορίζει τις δικές του προτεραιότητες απόκρισης. στη ΝΝΟ, η πιο επείγουσα κατηγορία είναι η Προτεραιότητα 1Α (P1A), όλα τα περιστατικά Προτεραιότητας 1 (P1) λαμβάνουν απόκριση φώτων και σειρήνων και η Προτεραιότητα 2 (P2) αντιπροσωπεύει περιστατικά χαμηλότερης ανάγκης. Η επιδείνωση της απόδοσης απόκρισης καθώς αυξάνεται ο φόρτος εργασίας του ασθενοφόρου φαίνεται πιο δραματικά στους μέσους χρόνους απόκρισης P2, καθώς η ικανότητα εκ νέου ανάθεσης οχημάτων σε περιστατικά υψηλότερης προτεραιότητας έχει προστατευτική επίδραση στην απόδοση απόκρισης P1 και P1A.

Εικόνα 2: Αποκρίσεις ασθενοφόρου ανά τρίμηνο έναντι χρόνων απόκρισης κατά προτεραιότητα (NSW)3

Γιατί αυτό είναι πρόβλημα συστήματος; Υπάρχουν σχεδόν εννέα εκατομμύρια παρουσιάσεις ετησίως σε Αυστραλιανές ED4. Οι παραϊατρικοί καθυστερούν να μεταφέρουν ασθενείς από το ασθενοφόρο στο ΣΔ επειδή οι ΣΔ είναι γεμάτες, από το 25% των ασθενών που φέρονται με ασθενοφόρο και το 75% που φτάνουν με άλλα μέσα5. Οι ΣΔ δεν μπορούν να ελευθερώσουν κρεβάτια έως ότου οι ασθενείς λάβουν θεραπεία και πάρουν εξιτήριο από ΣΔ ή μεταφερθούν σε νοσοκομειακό θάλαμο (σε όλη την Αυστραλία, λίγο πάνω από το 30% των παρουσιάσεων ΣΔ εισάγονται στο νοσοκομείο). Το εμπόδιο για τη μεταφορά ασθενών από ΣΔ σε πτέρυγες είναι ότι οι πτέρυγες είναι γεμάτοι…και τα εμπόδια για την έξοδο ασθενών από θαλάμους περιλαμβάνουν την αναμονή για υπηρεσίες φροντίδας ηλικιωμένων ή αναπηρίας ή μεταφορά ασθενών. Η μεταγενέστερη χωρητικότητα και η ροή ασθενών είναι τα ζητήματα του συστήματος εδώ.

Οικονομικά κίνητρα και ευκολία – κοιτάζοντας πίσω από το ζήτημα

Οι αλληλεπιδράσεις του συστήματος υπάρχουν και από την πλευρά της ζήτησης, με ενδείξεις αλληλεπικαλυπτόμενων αναγκών στη ζήτηση για ασθενοφόρα, θεραπεία ΣΔ και τους 38.000 γενικούς ιατρούς που παρέχουν πρωτοβάθμια φροντίδα στην κοινότητα. Κυβερνητικά στοιχεία6 δείχνει ότι σε όλες τις δικαιοδοσίες της Αυστραλίας, οι υπηρεσίες ασθενοφόρων ανταποκρίθηκαν σε τρία εκατομμύρια περιστατικά Triple Zero το 2020-21, εκ των οποίων το 50% δεν χρειάστηκε επείγουσα ανταπόκριση (φώτα και σειρήνες) και το 25% των ασθενών μπόρεσαν να νοσηλευτούν και να μείνουν στο σπίτι , παραπέμπονται στον γιατρό τους ή σε άλλο πάροχο υγειονομικής περίθαλψης. Σε ΣΔ, το ένα τρίτο των ασθενών θεωρήθηκαν «δυνητικά αποφεύξιμες παρουσιάσεις τύπου GP»7.

Η αντικατάσταση της περίθαλψης μεταξύ γιατρών, ΕΔ και ασθενοφόρου καθοδηγείται από οικονομικά κίνητρα και ευκολία. Για παράδειγμα, παρόλο που οι υπηρεσίες ασθενοφόρου δεν χρηματοδοτούνται από τη Medicare, για τους περισσότερους ασθενείς – αυτούς με συνταξιοδοτικές κάρτες, ιδιωτική ασφάλιση υγείας ή συνδρομή σε ασθενοφόρο – η περίθαλψη με ασθενοφόρο είναι δωρεάν στο σημείο περίθαλψης και δεν υπάρχουν οικονομικές συνέπειες για την κλήση του Triple Zero. Το κόστος, σχεδόν 1.100 δολάρια ανά περιστατικό8, πέφτει σε μεγάλο βαθμό στις κυβερνήσεις των πολιτειών. Για περιστατικά χαμηλής οξύτητας, είναι πολλά που πρέπει να πληρώσετε για καθησυχασμό και μια-δυο παρακεταμόλη. Εάν οι ασθενείς φτάσουν μόνοι τους στο ΣΔ για ένα θέμα υγείας που δεν οδηγεί σε εισαγωγή, το μέσο κόστος μιας παρουσίασης ΕΔ σε εθνικό επίπεδο, που χρηματοδοτείται από την Αυστραλιανή και την Πολιτειακή Κυβέρνηση είναι 616 $9.

Οι υπηρεσίες ασθενοφόρων αναγνωρίζουν το ζήτημα της υποκατάστασης ασθενοφόρου/ΕΔ/πρωτοβάθμιας περίθαλψης και την αποτυχία της αγοράς που αυτό αντιπροσωπεύει. Αρκετές υπηρεσίες έχουν αναπτύξει πρωτοβουλίες για να αντιμετωπίσουν το υψηλό κόστος αποστολής ασθενοφόρου σε κλήσεις χαμηλής οξύτητας, ενώ ταυτόχρονα παρέχουν πιο κλινικά κατάλληλη φροντίδα – αυτές οι πρωτοβουλίες περιλαμβάνουν προγράμματα εικονικής φροντίδας που παρέχουν τηλεφωνικές συμβουλές και παραπομπές σε άλλους παρόχους. Το κόστος της παροχής εικονικής περίθαλψης, ακόμη και με την τελική παραπομπή σε ιδιωτικό πάροχο ιατρικής περίθαλψης, είναι λιγότερο από το μισό από αυτό της αποστολής ασθενοφόρου. Η αυξημένη ζήτηση κατά τη διάρκεια του COVID-19 είχε ως αποτέλεσμα την επέκταση αυτών των υπηρεσιών. Από την άποψη του ασθενοφόρου, επιδεικνύουν μια εντελώς λογική ανταπόκριση. Ωστόσο, από τη σκοπιά του συνόλου του συστήματος, το κόστος για την κυβέρνηση εξακολουθεί να είναι πολλαπλάσιο από αυτό που θα πληρωνόταν μέσω του Medicare για μια τηλευγατρική διαβούλευση με έναν γιατρό10.

Πού μπορούμε να αναζητήσουμε λύση;

Η πανδημία ήταν μια εποχή καινοτομίας στην παροχή υγειονομικής περίθαλψης. Το Telehealth, που αρχικά εισήχθη για την υποστήριξη της παροχής υπηρεσιών σε αγροτικές περιοχές, έχει γίνει η προεπιλεγμένη μέθοδος για να μιλήσουμε με τον οικογενειακό μας γιατρό. Οι εφαρμογές smartphone καταγράφουν τα ζωτικά σημεία των ασθενών με COVID-19 και εντοπίζουν πρώιμους δείκτες επιδείνωσης. Οι αλγόριθμοι προβλέπουν τους ασθενείς με COVID-19 που διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο νοσηλείας και στοχεύουν πιο αποτελεσματικά τους πόρους παρακολούθησης των ασθενών.

Με το φως στο τέλος της σήραγγας COVID-19, πρέπει να διατηρήσουμε το πνεύμα της καινοτομίας και της δράσης για την ανάπτυξη πιο μακροπρόθεσμων λύσεων σε εκτεταμένους ToC και χρόνους απόκρισης ασθενοφόρων (και άλλα προβλήματα του συστήματος υγείας όσο βρισκόμαστε σε αυτό). Για να γίνει αυτό, πρέπει να αντιμετωπιστούν τόσο ζητήματα ζήτησης όσο και προσφοράς, καθώς και βελτίωση της ροής των ασθενών και του συντονισμού περίθαλψης. Το σύστημα υγείας της Αυστραλίας παρέχει ένα αξιοζήλευτο επίπεδο περίθαλψης, αλλά οι επικαλυπτόμενες ευθύνες του κράτους και της Κοινοπολιτείας πάντα δημιουργούσαν ευκαιρίες για μετατόπιση ευθυνών και κόστους11. Η ταχεία εισαγωγή ορισμένων πρωτοβουλιών για τον COVID-19 έχει επιδεινώσει αυτήν την κατάσταση, με παρόμοιες υπηρεσίες προσβάσιμες μέσω διαφορετικών οδών και θόλωση των ευθυνών της υπηρεσίας υγείας.

Πλοήγηση στην πορεία προς μια ολοκληρωμένη προσέγγιση

Κατά την ανάπτυξη μελλοντικών λύσεων, πρέπει να καταργήσουμε την επικάλυψη και την υποκατάσταση, να εξετάσουμε λύσεις μέσα από το πρίσμα του συνόλου του συστήματος και όχι από την οπτική γωνία ενός μεμονωμένου παρόχου και να αναγνωρίσουμε τα οικονομικά και άλλα κίνητρα που οδηγούν τη ζήτηση και την προσφορά υγειονομικής περίθαλψης.

Επιστροφή στον οδηγό που ήθελε να καλέσει το Triple Zero για να ξεπεράσει την ταλαιπωρία του παρκαρίσματος. Εξετάστε τον οικονομικό αντίκτυπο των χαμένων εσόδων εάν επιδοτηθεί η στάθμευση νοσοκομείων για παρουσίες ΕΔ, σε σύγκριση με την εξοικονόμηση πόρων από τη μείωση της περιττής αποστολής ασθενοφόρων. Πώς θα μπορούσαν αυτές οι εξοικονομήσεις να εφαρμοστούν για την επέκταση της παροχής υπηρεσιών και την παροχή καταλληλότερης κλινικής φροντίδας;

Την επόμενη φορά που η ράμπα ασθενοφόρων θα είναι στις ειδήσεις, μην νομίζετε ότι «χρειαζόμαστε περισσότερους παραϊατρικούς» (αν και αυτό είναι πάντα μια ευπρόσδεκτη σκέψη), σκεφτείτε «πρέπει να αξιοποιήσουμε την εφευρετικότητα του COVID-19, να αναπτύξουμε βιώσιμες λύσεις που αντιμετωπίζουν τόσο τη ζήτηση όσο και την προσφορά και λαμβάνει μια άποψη ολόκληρου του συστήματος που αναγνωρίζει οικονομικά και άλλα κίνητρα». Ακόμα κι αν δεν κάνει ένα πιασάρικο ηχητικό δάγκωμα.

CPD: Τα μέλη του Ινστιτούτου Αναλογιστών μπορούν να διεκδικήσουν δύο βαθμούς CPD για κάθε ώρα ανάγνωσης άρθρων στο Actuaries Digital.

Schreibe einen Kommentar